知られざる朝鮮通信使の世界を描く、笑いのち涙の傑作

千両絵図さわぎ植松三十里(うえまつみどり)さんの、『千両絵図さわぎ』が中公文庫より刊行されました。
江戸期に十二回来日した朝鮮通信使の受け入れをテーマにした、時代小説です。2013年7月に中央公論新社から刊行された『唐人さんがやってくる』を文庫化に際して改題したものです。

日本橋の版元・荒唐堂の三兄弟は、亡き父の悲願であった朝鮮通信使の行列の公認絵図の出版に向けて立ち上がる。
長男で二十五歳の利輔は書店を継いで、幕府の公認を得るために奔走する。二歳下の次男の市之丞は、貧乏旗本の家に養子に入り、林大学頭家の手代として、通信使を迎える仕事に追われていた。そして末の研三郎は十五歳ならが街をふらつくばかりだった。
そして次々と難題が降りかかってくる……。


朝鮮通信使とは、李氏朝鮮国王が日本に派遣した外交使節団。江戸時代、将軍の代替わりなど慶事の際に来日し、慶長十二年(1607)から文化八年(1811)まで十二回を数えました。

さて、物語は、荒唐堂の主人鈴木利左右衛門の通夜から始まります。
利左右衛門は、今の将軍(九代家重)に代替わりし、前回、朝鮮通信使が来日した十二年前に、幕府の公認を受けたいと懸命に働きかけ、役人には大量の袖の下をばらまいたにもかかわらず、あと一歩のところで、商売敵に持っていかれてしまい、大いに悔しがって、「次に唐人さんが来るときにゃ、何が何でも、うちが公認を頂いて、絵図を作るからなッ」と事あるごとに三兄弟に吹き込んでいました。

そんな父の仇を討つために奔走する長男・利輔に、公認と引き換えに、千両という高額の献金が求められます。また、短期間で絵を仕上げるために腕の良い絵師と職人の確保も必要、といったように、次々に難題が持ち上がってきます。

朝鮮通信使の行列絵図の公認出版権を得たり、町方の富商に献金を求める市之丞、器用なゆえに何をやっても長続きせずにやりたいことが見つからない三男坊・研三郎、それぞれに奔走(迷走)する三兄弟のドタバタぶりと活躍を描いた長編小説です。

これまで歴史に埋もれてあまり知られていない人物に光を当てた時代小説が多い著者が、今回は歴史上重要な出来事ながら、現代の日本人にはあまり知られていない朝鮮通信使の行列をテーマに選んでいます。
ページを繰りながら、江戸の人たちと同じように、朝鮮通信使を迎える気分が盛り上がっていきます。

■Amazon.co.jp
『千両絵図さわぎ』


第12回江戸検、今年のお題は「疾走!幕末・維新」

第12回江戸文化歴史検定第12回を迎える、江戸文化歴史検定(江戸検)は平成29年11月3日(金・祝)に東京・名古屋・大阪で実施されます
受検申込期間は郵便局からお申し込みは9月26日(火)まで、インターネットからのお申し込みは10月12日(木)までです。

今年のお題は、「疾走!幕末・維新~新選組結成から戊辰戦争まで~」。

2017年は、慶応四年(1868)の戊辰戦争の開戦から150年の記念の年。
約250年続いた泰平の世が終わって、日本が近代化に向かう激動の時代の始まりです。
徳川慶喜、勝海舟、榎本武揚、坂本龍馬、西郷隆盛。奇兵隊、新選組、彰義隊、白虎隊――未曾有の国難の時代に、明日の日本を夢見る人々の、熱く血なまぐさい疾走が始まりました。

この幕末・維新という時代は、時代小説にとっても題材になりやすく、多くの作品に描かれています。今回の江戸検で、時代小説を読んで得た知識がどこまで通用するか、試してみたいと思います。

決戦!新選組新選組を描いた作品で注目したいのが、『決戦!新選組』

葉室麟さん、門井慶喜さん、小松エメルさん、土橋章宏さん、天野純希さん、木下昌輝さんといった、人気作家たちが、士道の極み、新選組の活躍と悲哀を描いています。
戦国時代の戦場を舞台にすることが多かった「決戦!」シリーズが、はじめて幕末にスポットを当てた時代小説アンソロジーです。

子母澤寛(しもざわかん)さんの『新選組挽歌 鴨川物語』は、著者の代表作『新選組始末記』をはじめとした「新選組三部作」の外伝にあたる、動乱の京の生と死を描く新選組小説です。

江戸文化歴史検定

■Amazon.co.jp
『決戦!新選組』(講談社)
『新選組挽歌 鴨川物語』(中公文庫)
『新選組始末記』(中公文庫)


信長と帰蝶が登場!戦国時代を激走する歴史ファンタジー第3弾

信長の妹が俺の嫁 3 戦国時代に芽吹く命と散る命井の中の井守(いのなかのいもり)さんの『信長の妹が俺の嫁 3 戦国時代に芽吹く命と散る命』がフロンティアワークスのノクスノベルスから刊行されました。

史実とはちょっと違う、パラレルワールドの戦国時代を仲間たちと生き抜く歴史ファンタジーの第3弾です。

パラレルワールドの戦国時代に転移し、戦国大名“浅井長政”となってしまった男子学生、深井長政。彼は、信長の妹で絶世の美女“市姫”と毎日を過ごしつつ、領地を拡大するため奔走していた。
そんな中、身内の手引きにより周辺国連合が領地に侵略してきてしまう。窮地に陥る長政だったが、信長率いる織田軍が突然登場して救援したことにより、長政は見事周辺国連合を打破する。
実はこの信長の救援は、竹中半兵衛の自分を犠牲にした提案によるものだった。そのため、半兵衛は信長にその身を捧げようとするが、長政に説得され、信長の忖度もあり、半兵衛は長政の仲間になることを決めるのだった。


前作では、軍師として知られる、竹中半兵衛が可憐な女性という設定にびっくりしました。今巻の見どころは、第六天魔王・織田信長が登場するところ。その強烈なキャラクターがどのように描かれるか、興味津々です。

「義弟殿、紹介しよう。これは我が正室、帰蝶である」
 俺は、本当に自分の網膜が正常に機能しているのだろうかと心配になりながら、目の前の女性を眺めていた。
(『信長の妹が俺の嫁 3 戦国時代に芽吹く命と散る命』P.202より)


市姫が懐妊し、その報告のために信長のもとを訪れた長政は、信長の正室・帰蝶を紹介されます。長政は、その容姿を見て激しく動揺します。

史実とは異なる、パラレルワールドの戦国時代が展開されていくところが面白いです。次の展開が読めずに、先へ先へとどんどんページを進めたくなります。
お馴染のはずの著名な人物たちもパラレルワールドの戦国時代では、ステレオタイプな描写にとどまっておらず、油断ができません。

本書は、ライトノベルを卒業した、20代~50代の男性を読者対象にしているために、青年向けの暴力や性表現にも踏み込んでいます。
表紙装画や挿絵は、イラストレーターの山田の性活が第一さんが、作品の世界観をビジュアル化しています。時代小説が苦手という若い読者にもおすすめです。

■Amazon.co.jp
『信長の妹が俺の嫁 3 戦国時代に芽吹く命と散る命』
『信長の妹が俺の嫁 2 戦国時代に架ける心と明日』
『信長の妹が俺の嫁 戦国時代で愛する妻と楽しく生きよう!』


新しい手習いの先生には人に言えない秘密がある

手習い所純情控帳 泣き虫先生、江戸にあらわる誉田龍一(ほんだりゅういち)さんの文庫書き下ろし時代小説、『手習い所純情控帳 泣き虫先生、江戸にあらわる』が双葉文庫より刊行されました。
「お裁き将軍 天下吟味」シリーズや「定中役捕物帖」シリーズなど、時代物ミステリーで活躍する著者の新シリーズです。

本所石原町の「刀林寺」住職・諾庵を頼り、江戸に出てきた三好小次郎。寺に寝泊まりする代わりに、諾庵に請われるまま手習い所「長楽堂」の先生になった小次郎は、ちょっとしたことにすぐ感動して涙を見せることから、子どもたちに「泣き虫先生」と呼ばれるようになる。
そんなある日、長楽堂の教え子が家に帰る途中、姿を消してしまう。かどわかしに遭ったのか? さっそく小次郎は探索を始める……。


主人公の三好小次郎は、正義感で感動するとすぐに涙を流しますが、実は一刀流の達人でもあります。諾庵を頼って江戸に出てきて、諾庵が師匠をしていた手習い所の師匠となります。

さて、この小次郎は、人に言えない秘密をもって江戸にやってきました。
事件あり、謎ありで、ユーモラスなやり取りも楽しい人情時代小説の誕生です。

■Amazon.co.jp
『手習い所純情控帳 泣き虫先生、江戸にあらわる』


「2017年5月の新刊 下」をアップ

三人娘 手蹟指南所「薫風堂」2017年5月21日から5月31日の間に、文庫で刊行される時代小説の新刊情報リスト「2017年5月の新刊 下」を掲載しました。

今回注目するのは、角川文庫です。

野口卓(のぐちたく)さんの『三人娘 手蹟指南所「薫風堂」』は、手蹟指南所の若師匠・雁野直春を主人公にした、青春時代小説です。

初午の時期を迎え、「薫風堂」に新しい手習子がやってきた。四カ所の寺子屋に断られたほどの悪童を、師匠の雁野直春は、引き受ける決心をする。
一方、端午の節句が迫ったある日、二人の武家娘が直春を訪ねてきた。ノブと菜実は、幼馴染みの美雪が想いを寄せる直春を、ひと目見ようとやってきたのだ。だが菜実は、誠実な直春に只ならぬ関心を寄せるのだった……。


代表作『軍鶏侍』シリーズに相通じる、爽やかな読み味を楽しみたいと思います。

■Amazon.co.jp
『三人娘 手蹟指南所「薫風堂」』
『手蹟指南所「薫風堂」』(シリーズ第1作)

→2017年5月の新刊 下